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生命中的故事,瞬間停格
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秋天的農場

最近同事們似乎心情都特別好,每人見面的第一句話常是「今天的天氣真好」。這麼平常的問候語背後卻透露出打自心底的滿足。

的確,秋意漸濃的現在,真的是一年當中最舒服的時候。酷熱的暑夏已過,早晚開始有涼意,得換上長袖襯衫,晚上也需多加床毯子,然而被秋陽一照,全身又曬得暖暖的,真有說不出的舒服。這個季節,最容易使我想起東部的舊家。

 

那個紐約州的小城有綿延起伏的丘陵,到了秋天所有的樹一起變顏色,每天開車去學校就能看到滿山遍野橙色、紅色、黃色的葉子,混合起來讓山丘整個燃燒起來。森林裏有許多山澗,不知為什麼有瀑布的地方樹葉的顏色就變得更漂亮,伴著石壁,襯著水光,望著只有驚嘆。我們新婚的家就蓋在樹林裏,到了秋天所有的樹葉全部轉為橘紅色,漸漸地樹葉先後掉落,把地上全蓋滿,像金黃色的地毯,走在上面沙沙作響。

 

我們像火柴盒似的家,院子裏覆滿落葉。看起來漂亮,掃落葉可是很費事的呢。 掃好的落葉裝在南瓜袋裏,儼然是現成的「南瓜國王」。

 

 

 

 

現在住的地方,沒有嚴厲的寒冬,不需擔心鏟雪的辛勞,但相對的也享受不到秋季濃艷的顏色。還好我們找到了一個小孩能好好享受秋天的地方,稍稍彌補了心裏的遺憾。

 

這是一個私人農場,每年的十月份開放一個月,有許多剛出生不久的小羊、小雞、小鴨、兔子等等,讓小孩進到欄內撫摸或抱在手上摸個夠,這對城市長大的我們是新奇的經驗,對喜愛動物,但總無法說服媽媽養狗狗的以柔,更是天大的恩賜。她坐在稻草堆上,手上捧著小雞,臉上露出溫柔又專注的神情,一次又一次用手順著羽毛,乖巧的兔子更是一動也不動地伏在以柔膝上,靜静享受秋陽的照拂。小動物抱夠了可以跳入豬圈追著三隻小豬跑,或是拿刷子去幫小馬梳梳鬃毛。要是不想跟小羊小牛玩了,可以去稻草蓋的迷宮轉來繞去,有時繞一個彎就看到住著兩隻綿羊的籠子,有時得從底下鑽過,再出來時頭髮和衣服都沾滿了稻草,一付狼狽相。最後玩累了想回家前可以順便去南瓜園挑一個南瓜,爲萬聖節作準備。

 

聽說這個農場的女主人是史丹佛畢業的高材生,她的身材修長,棕色長髮隨意紮個馬尾披在背後,帶頂牛仔帽,穿著便於行走的靴子,皮膚及手指都能感到經常在戶外工作的風霜,但是又掩不住她的幹練與帥氣。這一家人各職所司,同樣有瀟灑氣質的男主人以及青少年兒女,時間到了就把剛出生的小貓抱起來用奶瓶餵奶,或把食物放入窮凶餓極的小豬豬圈,母雞孵的蛋得拿到前面小屋「現孵現賣」,綿羊的毛長了得修剪下來紡成毛線,另外在週末他們還會用犁車(tractor)載我們去繞農場田園,坐在犁車上只見田邊的稻草人以不同的面目向我們打招呼。

 

有時農場主人的女兒與三位好朋友一起演奏弦樂四重奏,四位青春的女孩站在稻草堆成的台上,弓弦一接觸,美妙的音樂就隨之而出,那個幾分鐘之前還在幫媽媽清馬圈的女孩,拉提琴時眉眼之間靈動地閃著音樂性的光彩,我剎時無法了解她如何能這麼快速地轉變角色。難道當她照顧動物時心中能同時拉她的提琴,或沉浸在音樂時心中依然能有那些小羊小鴨?這家人真是讓我著迷,他們明明不是鄉農,卻甘心做著農夫的事,然而經營起這個農場又處處透著商業的設計:每一個欄位都詳細寫著動物的名字、來源、和注意事項,來這個農場像是參觀動物園一樣,只是與動物完全沒有距離。另外他們只收孩子的費用,大人免費(這和其他地方的收費態度相反),小孩一張票三元,季票(農場只開一個月)六元,因此若來兩次以上,季票就值回票價了。如此算來他們應賺不了多少錢,但是這樣的態度卻能吸引更多客人,學校更是把這裏排為必到的遠足地點。小小的郊區農場,遠近馳名。對我們而言,這就像是一個免費的樂園,是秋天最好的去處。

 

最快樂的時候是約幾個好朋友一起去玩,小朋友可以在迷宮裏互相追逐,或是在南瓜園裏盡情奔跑,累了就找個稻草堆躺下來,曬曬太陽。我看著這些無憂無慮,在藍天下徜徉的孩子們,用力吸一口有稻草香味的空氣,聽著風吹著樹葉窸窣的聲音,深深覺得,能在這樣一個世外人間的小農場陪孩子度過童年,真是幸福呀!

 

小豬玩累睡著了 迷宮的洞穴裏藏著一顆小南瓜

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