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生命中的故事,瞬間停格
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Champions

去年秋天對V是很特別的。
 
自九月起,他對棒球賽就越來越關注,有時候晚上有事出去,或是全家看DVD的電影,等我們上床後他還會看之前錄的比賽,到很晚才睡。原因是他的棒球隊San Francisco GiantsSan Diego Padres正在進行pennant race, 鹿死誰手不可知,每場比賽都重要,也讓他即使看到很晚還是津津有味。
 
本來San Diego Padres一路領先,Giants沒什麼機會,但是到了球季末,Padres忽然一直輸,Giants也在這時險贏了好幾場比賽,因為在同一個division,一贏一輸之下,差距就拉近了許多,到了最後Giants居然開始領先。到了球季最後的最後一個series,剛好是兩隊互打,Padres要三場都贏才能晉級季後賽,反之,Giants只要三場比賽中贏任何一場,就能贏得division champion。(當時Braves已經以更好的贏場數取得National Leaguewild card,因此SFSD非用division champion的資格參加季後賽不可。)所有的Giants fans當然都希望第一場就贏, 偏偏前兩場Giants都輸,到最後一場兩隊都硬拼的情形下,才驚險地奪下West Division的冠軍寶座。
 
這麼勉強地擠進季後賽,許多人對Giants都不看好,Phillies有三位強投,Yankees更是人才濟濟,怎麼也輪不到Giants,但是在pennant race的過程中,Giants累積了許多經驗,尤其許多比賽的差距很小,他們都能驚險贏球,也得到了”GiantsTorture的外號。季後賽都是厲害的投手,通常失分都不多,因此誰能擊出適時的安打,哪隊的投手能夠守住些微的領先,就有可能贏球。Giantsregular season打出信心,加上年輕的投手無畏的精神,居然一路過關斬將,甚至打敗了被人看好的Phillies,到了World Series時,這隊年輕的黑馬,居然在五場比賽後就拿下了冠軍。
 
如此意外的結果,當然讓所有的Giants fans都欣喜若狂,包括從秋季開始就緊張兮兮地看著每場的比賽的V。我自從Maddux退休之後就不再認真看棒球,但是因為V的感染,也隨著他體驗季後賽的刺激,與贏球的成就感(satisfaction)。同時也不禁感嘆,所有造就冠軍的,有時候靠的不過就是peak at the right time,有些隊伍整季都打的很好,但是到了季後賽有人在壘上就是偏偏打不出那支及時安打;而為了拼Division Champion不得不豁出去的球隊,反而越打越順手,到了季後賽打的比那些勝績高的球隊好。
 
我想到90年代忠實跟隨的New York Knicks籃球隊,每年進季後賽,每年被刷下來,許多時候是被Michael JordanBulls擋下來;好不容易Jordan暫時退休,我們也真的打進總決賽,但是第七場的總決賽還是輸給了火箭隊。(John Starks整場球賽怎麼射怎麼不中,每球都好像射在我的心上的感覺還很清晰。)九十年代的Atlanta Braves也是很好的例子,他們創造了十四年連得National League Division Title的紀錄,有很多年是遙遙領先第二名,到最後都不用拼,就能夠好整以暇的準備季後賽,但是這麼consistently good的球隊,也只拿過一次冠軍。
 
於是我看到VGiants一舉拿下冠軍,為他高興之際,不禁也想,不知何時我的球隊也能有這樣奇蹟似的球季呢?
 
其實我的球隊已經剩下一隊。Maddux退休後我不再認真看棒球;Knicks自從Isiah Thomas接手後就一蹶不振,National TV很少播他們的球賽,我也就絕少再看NBA;算算我還在幫忙加油的隊,也只剩Green Bay Packers了。
 
Packers結緣的經過,已經寫在北國的四分衛的故事裡,不再重複。Brett FavrePackers退休後,在次年球季training camp開始後又反悔想回來打,但是PackersGeneral Manager和教練都已經下定決心讓他的後備Aaron Rodgers接手,不願讓他回來(這也寫在 #4 這篇中寫過。他去Jets打了一年之後,又去幫Vikings打了兩年,今年不但整個隊的成績很差,而且還傳出一些對他名譽有損的控告,為此還被NFL罰錢,直至今年球季結束,他「再次」宣布這次是「真的」要退休,歹戲拖棚到了最後,所有的球迷早已不在乎他說什麼了。
 
反之, Packers的新quarterback Aaron Rodgers一上場就讓人耳目一新,他的身手穩健,球離手迅速,年紀輕輕居然也帶領隊伍的不錯。今年的球季(2010年)剛開始,一般人都看好Packers,但是球季開始後,球員紛紛受傷,球隊的火力大損,加上連續幾場賽,他們都是以三分左右的差距敗陣下來。因為總共只打十六場,每輸一次,對總成績都影響極大;後來Rodgers腦震盪休息了兩場,一場輸給了很弱的Lions3:7),另一場跟超級強隊Patriots打,本來以為會被踩在腳底敗得很慘,沒想到我們一路撐著,甚至領先,到最後才輸掉。季後賽的資格至此岌岌可危。接下來的兩場也是此季的最後兩場,New York Giants先來Green Bay打,Giants只要贏了就能進季後賽,Packers若輸了就進不了,這樣兩軍必爭的比賽,Packers居然將Giants打的落花流水;下一場對宿敵Chicago Bears,當時Bears已經取得季後賽的資格,Packers卻是非贏不可,那一仗,我們又贏了。很難說是因為我們打的好,還是Bears無心戀戰無意義的一場球,但是後來證明,他們當時沒把Packers趕走,是很大的錯誤。
 
因為Packerswild card,所有的季後賽都得去別人家打。第一場是跟Philadelphia Eagles打。Eagles今年的quarterback Michael VickComeback Player of the Year。他之前才坐牢,回來後從No. 3 Quarterback被提升到starter,又能跑又能擲球,贏了許多精采的球賽。PackersEagles打的很膠著,我們一直領先,但是最後幾分鐘,Vick帶著他的offensePackersEnd Zone反攻,他們只要touchdown就能贏,Packers一直失守,直到最後一刻Michael Vick將球射進PackersEnd Zone,我的心快跳出胸膛的那一剎那,赫然發現接到球的人穿著黃色的制服。INTERCEPTION!!!! 我們贏了。21-16
 
這是多年以來,我的球隊第一次贏季後賽,開心的同時,也有些生疏的感覺。賽後的分析一面倒地誇獎Packers,我聽了倒有些感慨。其實Vick帶領的最後一個邁進(Drive)打的不錯,若不是最後那球被PackersDefense Intercept,最後誰會贏也很難說。若是Eagles達陣成功,是不是所有的分析都會說Eagles全場打的很好呢?不過比賽的結果勝者為王,敗者為寇,本來就是這樣的道理。
 
第二場我們又到Atlanta去打Falcons,毫不費力地就大勝:48-21。在這之前,我看球都還算輕鬆,當然是幫Packers加油,但是沒有太大的負擔。贏了兩場之後,忽然發現,只要在下一場的 NFC Championship打敗Bears,我們就可以進入Super Bowl了!
 
這時我想到秋季的San Francisco Giants。在季後賽時,他們不過是拿出一貫的迎戰態度打球,但是幾個回合之後,驀然發現居然已經打到World Series了。NFL更明顯,因為雙方對決只打一場,輸了就球季結束,贏了就晉級,不像其他的球賽每回合最多可打七場,輸球還有整合的機會。NFL的季後賽就看比賽那六十分鐘的表現,完全懈怠不得。
 
可能是增添了得失心,我看Packers-Bears那場賽,緊張許多。剛開始我們打的很好,但是後來Bears換上了三軍的Quarterback,居然迅速得分,同時我們的Offense忽然忘了怎麼得First Down。天啊,怎麼會這樣。不過我也心想,如果我們打不過一個三軍的Quarterback,也沒資格進超級盃吧。還好,後來又是我們的Defense comes through 不但造成失誤得分,最後也以一個interception結束Bears最後一次的威脅。於是,我們這個playoff裡排名最後(6th seed)的隊伍,就這樣晉級Super Bowl了。
 
在等冠軍賽的兩個禮拜,我想起了Favre帶領的Packers1998年再度進入超級盃,因為前一年才剛得冠軍,幾乎還是原班人馬,無論攻守都是最佳陣容,幾乎所有人都認為Packers會贏,我甚至自信地在未比賽之前,就開始計畫要買Packers冠軍的帽子或是T-shirt給公公。結果那次比賽,John Elway卯起勁來贏了,打破專家的眼鏡。但是無所謂呀,Favre還年輕,我們隊伍陣容整齊,應該還有很多機會吧?其實不然,之後雖然我們屢屢叩門,但是再也沒回到超級盃,直到今年。
 
1998年沒有得到冠軍之後,看自己的球隊每年因為不同的原因敗陣下來,我才漸漸學到,一個冠軍隊的形成,要許多機緣都完整才有可能,不是那麼簡單的。今年的Patriots就是最好的例子,他們的贏球都不是普通的贏,而是把對方踩在腳下還要輾幾下才過癮的贏法,但是季後賽時,Jets有備而來,Patriots無法施展平常的威風,就這樣被踢出季後賽,徒有最佳勝負的成績也沒用。球季的比賽,真是「活在當下」最好的例子。
 
有了多年來輸球的經驗,今年看超級盃,特別持平常心,雖然希望Packers贏,但只要有盡力打,不要躺下來讓人家修理的太慘,May the best team win,也就好了。結果一開始Packers就打的特別好,連Steelers最強的Defense都很難防守我們的進攻,Aaron Rodgers投的又準、又不失誤;不像Steelers的四分衛,被我們的防守弄得縛手縛腳,屢屢誤傳,中場前,我們甚至以21-3領先,但是好景不常,Steelers慢慢的將失分追回,同時變成我們的offense老是拿不到1st down,我雖然著急,也了解Steelers是個強隊,沒有那麼好贏,否則人家是怎麼取得進Super Bowl的資格的呢?
 
後來Steelers將比數拉到只差三分,還好再來Aaron Rodgers適時地在3rd down時傳球成功,在終場前兩分鐘得了三分,變成領先六分。當時如果達陣成功,領先十分的話,對我們這些Packers的球迷心臟比較吃得消,偏偏只有六分,還是有輸球的可能,讓我們捏足冷汗。
 
Packers季後賽的故事雖然大多集中在Rodgers的身上,因為他的表現已足以讓人忘掉Favre之前立的汗馬功勞,但我覺得隊伍成功的一半,而且是很大的一半,要歸功於我們的defense。(尤其Defense立功的選手,許多都是候補球員,把握終於能表現的機會,十分難得。)好幾場比賽,當offense無法施展之時,都靠defense造成對方的失誤而得分,或是即時的interception而結束比賽(例如對EaglesBears),功勞很大。Super Bowl贏球的時刻,是在他們4th down時將Steelers的球打掉,真是整個球季的縮影。
 
當慶祝的彩帶紛紛掉落,熟悉的場景讓我又想起了1997年那次贏球的鏡頭,已經忽忽十四年了呢。比賽後幾天,媒體都在討論既然Packers的球員都還年輕,有沒有未來幾年再多拿幾次冠軍的機會。我並沒有怎麼理會這些討論,這麼多年的挫敗,教會我的,就是冠軍得來不易,只要有那麼一年每個環節都扣對,再加一點運氣,得到冠軍就要開心地慶祝當下,以後如何,都無所謂了。
 
唯一得考慮的是,書房的那片牆壁,是不是該加點新的冠軍紀念品了呢?
 
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