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兩千哩路(之三):永恆的大峽谷

許多年前與朋友開車去大峽谷(Grand Canyon,開車時完全不覺得景致有何特殊,甚至進了哨口後,也只是平常的杉木森林,後來看到一個路牌轉出去,只見綿延不斷的峽谷忽然在眼前伸展開來,剎時間震撼地說不出話來。
 
十幾年未見,大峽谷還是這麼讓人屏息的景色。在壯觀的峽谷之前,只覺自身的渺小。

(雲朵的影子,清晰地映在岩石上。) 

              見到遠方的人跑到那麼邊緣去照相,害我緊張的都不敢看。雖然大多地區都沒設護欄,不慎摔落的人倒是不多,想來大部分的人都很小心吧。

 
 
偏偏以柔一看到這樣的鏡頭,馬上忙不迭的朝那方向走去,她也要去那裡看風景。那塊突出的石頭還不是在步道旁邊,要爬巨大的石頭下去才到得了。眼看她那麼想去,V又說要讓孩子測試極限,我也不好老是用母愛將她綁著,只好捨命陪君子,咬緊牙關陪她爬過去。看以柔跟爸爸揮手的興奮樣,就知道她能冒險有多開心。
 
 
到了突出的石塊,讓我膽顫心驚,看著以柔站高高的就覺得有些不穩。我說你還是蹲下來吧。沒想到小妮子居然給我擺了一個打坐的姿勢,真是好笑。
 
 
九歲的記憶不知牢靠嗎?她長大後會不會記得全家旅行見到的景色?



 
石壁的顏色隨著陽光照射的角度不同,一天中呈現不同的容貌,是攝影者最愛拍攝的地點之一。不過要攝影,也要有膽量。

  
那天山谷飆著強風,從頭到腳包的嚴嚴的還是冷。偏偏高原上的天空就是那般湛藍,雲朵更是白的燦爛,一下子就被吹的好遠呢。
 
 
 
父女耍寶,假裝快被吹下山谷了。

  
右下方的石壁好像城堡的雕刻。

 
山谷下的這條泥河是Colorado River,當初John Powell就是帶著他的探險隊,乘舟與急流奮戰,終於成功地探測了大峽谷。(這段歷史被National Geographic Team拍成 IMAX的片子"Grand Canyon - The Hidden Secrets”,建議如果去大峽谷一定要去看。)

  
因為要走完單程23哩的Desert View Drive,我們開車去每個景點看。因為不是旅遊的旺季,每個景點停車(通常只有十到二十個停車位)都沒問題,這樣子玩了一天。第二天要去的Hermit Road單程只有八哩,路途彎曲,目前只允許Shuttle Bus進去。免費的Bus每十五分鐘就有一班,可以沿著峽谷健行,累了就等公車到下一站,每個景點都能上下車,因此能隨意的安排健行距離的遠近。我們決定讓長途跋涉的車休息一天,吃完豐盛的早餐後,背包中裝了足夠的水、中午要吃的三明治,和許多energy bars,就出門了。
 
我們住在國家公園中,從住宿處走到峽谷的那段路,都是杉木,V說好像在北加州健行,感到隨時會見到太平洋似的。
 


 
 
走了半個多鐘頭,爬一個小坡,峽谷就那般地在我們眼前呈現。
 
 
這天的風停了,雲也散了,而山壁的顏色千變萬化,一層又一層。
 


 
這是1914年蓋的Lookout Studio,建築師Mary Colter認為在峽谷中蓋的建築物應該與自然合而為一,避免太明顯,遠觀時最好不要讓人容易發現有建築物在其中。


                 (近觀)

 
(遠觀;真的看不太出來。)

 (這裡的松鼠特別多,也不怕人。)
 
這個傍著峽谷的步道,許多路段鋪著柏油,如果不是坡陡,輪椅也上的去。就算是沒有鋪柏油的路段,也很好走。老少咸宜。
 
 
可是就算路途再平坦,還是沒有爸爸的肩膀好。

 
(這個小娃娃一到有公車站的地方,就一直說,「公車來了公車來了。」但是爸媽一再騙她繼續往前走,終於她不依了,爸爸只好把她扛到肩膀上,爸爸車比公車好多啦。)
 
厲害的小樹,石縫中也能長的這般堅挺。

 
這條小徑是Bright Angel Trail,可以直通到山谷。健行到谷底露營,一定是畢生難忘的經驗。

 
又見到Colorado River

  
再近點看:

 
用望遠鏡或長鏡頭可見到湍流被岩石打出的波浪。身處其中一定很驚險。

 
那天的晚餐特地訂在峽谷旁的餐廳,飯前先賞夕陽,只見夕陽餘暉將石壁的紅色染的更深,加上遠方岩壁投下的影子,刻畫了更多的層次。

  
等我們用餐出來,往峽谷的方向看去,已是一片漆黑,只有無數的星星掛在天空,無限燦爛,對比著山谷中寂靜的黑暗,在冰冷的空氣中讓人不覺心中一凜。第二天,我們順著兩天前開過的Desert View Drive,幾度瞥見大峽谷後,就離開了這壯觀的自然奇蹟。如今我又回到了海平面的家,投入規律的生活,然而只要想到無論歲月如何更迭,高原上的它總會在那裡屹立,心中就得到無限的慰藉。Grand Canyon在我心中,就是永恆。

 
 

 

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