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生命中的故事,瞬間停格
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雪花般的棉絮――North & South觀後感

遇見North & South是一件美麗的錯誤。
 
有天忽然想起在台灣的時候看過一齣美國的迷你影集,叫做North and South,是關於南北戰爭的故事。到我們訂的Netflix目錄裡找,結果看到一片同名的影集,剛好有”Instant Play”,在電腦上即可看。其實這片North & South和我原來要找的完全無關,是1855年的小說North and South改編的英國BBC電台的mini series。如此陰錯陽差,讓我遇到一部非常喜歡的劇集。看了幾遍,忍不住將書也買回來讀,對作者Elizabeth Gaskell敘述的故事有了更詳細的認識。
 
North & South描述的是一個堅強有主張的年輕女性Margaret Hale,因為父親辭去牧師職務,隨父母從南邊的農業城Helstone搬到北方的工業城Milton,見到南北文化的不同、勞工雇主的衝突、以及罷工牽連的複雜,藉由認識棉花工廠的廠主Mr. Thornton,從不以為然到接受,終至肯定北方的生命力的故事。
 
這齣迷你影集,細緻動人,讓我看完一次之後,隔了兩天又再看一次,這還不夠,又買了DVD從電視機上放,也藉機收藏。讀完書後,居然第一次覺得,影集比書要好看。以前的經驗,只要唸過原著,總是會感到電影的不足,而偏心於書本。這次心居然偏向影集,讓自己也很吃驚。
 
我想影集能夠取勝之處,除了有四個小時能夠鋪陳情節,也是編劇除了忠於原著的對白,更有對比鮮明的攝影,讓視覺更豐富;另外一些改編的劇情,也讓故事更增加張力。劇中一再出現的棉花工廠,總是有一致移動的機器,雪花般紛飛的棉絮滿天飄舞,如夢幻般,但是工人的生活卻又拮据,更突顯矛盾。將MargaretMr. Thornton第一次見面的地點改在工廠,並且讓Margaret目睹Thornton揍擊無法還手的員工,從一開始就將他倆的關係增加了變數。第一集結束時,Margaret寫給cousin的信上説:"I believe I have seen hell and it's white. It's snow-white." 這時棉絮飄揚的工廠出現,鏡頭隨著Thornton的側影緩緩移動,和著扣人心弦的配樂,是我最喜歡的一個段落
 
 

              (從6:37開始)
 
另外就是南與北的差異,在鏡頭下是那麼的不同。只要是照到南方的Helstone,總是陽光輕灑綠意盎然,似乎可以聞到空氣中的甜香;移到了北方的Milton,則是灰暗的天空,四處煙味的空氣。連Margaret平時散步的路線,都是從荒涼的墳墓中走過,南北的差異,視覺上是如此的直接。
 
故事的主軸之一是男女主角的關係。Margaret的大眼睛時而專注,時而溫柔,真是傳神的表達了書中一再描述的那雙會說話的眼睛。Mr. Thornton緊皺的眉頭,憂鬱又堅持,一開始讓Margaret以為是個驕傲又沒有仁心的廠主。為了南北的不同,和廠主和工人該有的關係,他們之間更有許多精采的辯論。Thornton一開始就被聰明有主見的Margaret吸引,但是Margaret卻一直排斥。罷工後Thornton來向Margaret求婚,是精采的攤牌。這段裡,Thornton說:「One minute we talk of the color of fruit, the next of love.  How does that happen?」真是充滿無奈。
 
 

                (從3:39開始)
 
求婚被拒,讓人不免想到Pride and Prejudice裡也是有同樣的情節。North and South描寫的,也是女主角先是對男主角有偏見,繼而認識到男主角的真性情,萌芽為愛情的故事。但是North and South裡的Margaret的際遇,更讓人不忍。故事的進展,基本上是死亡的一再降臨,她的母親因為不習慣北方的冰冷人情和灰暗的氣候,抑鬱而終;然後是勞工階層的好朋友Bessy,因為在充滿棉絮的工廠上班而罹病,年紀輕輕就離開人世,但是Margaret總是強忍悲哀,堅強對待,安慰更柔弱的人。這樣的性情,在書中有更細緻的描述。Margaret的父親是個軟弱的人,其實家中的決定都要靠Margaret來照料,尤其她拒絕Thornton求婚後其實心情也是千迴百轉,但仍盡力帶給家人朋友溫暖,是堅強女性的最佳描述。
 
另一方面著墨許多的,是勞工與雇主之間的紛爭。有存心欺騙勞工的雇主,也有因為理由堅持不肯讓步的,例如ThorntonMargaret無法了解兩級的對立,又因為與勞工的Higgins一家成為好朋友,非常希望Thornton能與工人開誠布公,但又不果。後來Thornton接納罷工後,一直無法找到工作的工會主持人Nicholas Higgins,逐漸了解工人的需要,也是故事的一大轉折。
 
直到連她的父親也去世,Margaret沒有理由在Milton待下去。自從求婚被拒,Thornton無法將她從心中驅逐,仍默默地關心Margaret,但是再也沒有表示,反而他在Margaret的心中份量越來越重,但是後來的一個誤會,Margaret又無法解釋,因此兩人表面越離越遠。每次他們的見面,矜持的對談,平靜的水面底下卻是暗潮洶湧。等到Margaret即將離開,到Thornton家告別,Mr. Thornton送她出門,忍不住喃喃地要她回頭,那般渴望的眼神,真是令人心碎。
 


 
North & South的配角都是硬底子的演員。驕傲但又疼惜兒子的Mrs. Thornton,眼裡嘴角都是戲的Nicholas Higgins,還有Margaret的爸爸,好心腸但是優柔寡斷,以及Mr. Bell和母親忠實的女佣Dixon,都讓劇情增色不少。
 
(現在要說結局,如果不想知道的人就不要繼續看下去喔。)
 
我和Arkun曾經討論過,無論書或是劇情,最後結局似乎有些急轉直下。劇集最後在火車站的重逢的甜情蜜意也就算了,但是書中MargaretMr. Thornton在書房裡的那一幕,也是柔情萬分。但是我覺得整個後半段,MargaretMr. Thornton之間感情的累積,雖然彼此都沒有說分明,其實已經緊繃到不能再張弛的地步。因此等到誤解煙消冰釋,這樣的互動,其實是很自然的。當音樂緩緩升起,Mr. Thornton溫柔的眼光落在Margaret的臉上,再也不移開時,誰能說這樣的結局不對呢?
 

 
  
Mr. ThorntonMargaret有情人終成眷屬,另外Mr. ThorntonNicholas Higgins之間建立起信任,有隱喻南北及勞資建立橋樑的意思,因此編劇讓最後一場戲在HelstoneMilton之間的車站發生,是非常精心的設計。只可惜已經心繫這戲的我們戲癡,看著火車越駛越遠,整個故事就此結束,真是有千般的捨不得呢。
 

 

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