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兩個孤兒的故事:從Homer Wells到Pip(上)

會唸John IrvingThe Cider House Rules是件很偶然的事。公司的廚房邊,有一個書櫃,裡面都是同事們塞的一些書,吃飯時想唸書的人,可以抽出來看,看完再放回去。前一陣子公司決定把書櫃拿掉,叫我們把書拿回家,先到的人先拿。因為我的辦公室離書架很近,我就跑去選書。其中吸引我眼光的一本書就是The Cider House Rules
 
我看過這部電影,裡面有我很喜歡的Michael Cane,如詩如畫的故事與攝影,讓我印象深刻。既然看到原著,自然不能放過。只因如此巧合的機緣,讓我認識了兩位很棒的作者:John IrvingCharles Dickens
 
The Cider House Rules的電影描寫的是Michael Cane飾演的Dr. Larch主持的孤兒院。他是婦產科醫生,為前來求助的婦女接生,生完以後孩子就可留在孤兒院;也有不願生養孩子的婦女會前來求助墮胎,只要孕婦的健康情形許可,他也會做墮胎的手術,是二零年代墮胎不合法的時代,婦女安能夠全墮胎的少數寄託。故事的主軸是孤兒院裡的一個總是沒有被收養成功的孤兒:Homer WellsHomer長期在孤兒院,自然而然地成為Dr. Larch的幫手,但是他認為每一個胚胎都是生命,不願意做墮胎的手術。
 
有一天,孤兒院來了一對穿著光鮮的年輕人, Wally陪女友Candy來墮胎,Homer一開始就被漂亮的Candy吸引,手術結束後,與他們離開從小長大的孤兒院,到Wally家開的蘋果園幫忙。後來Wally去參加戰爭,飛機失事後失蹤,HomerCandy初嚐愛情滋味時,Wally卻被發現生還,但是已經殘廢,無法走路。Candy不忍傷害Wally,只有回到他身旁。
 
在蘋果成熟時,都有從南部來的黑人,住在Cider House裏,幫忙採收。負責徵召工人的Mr. Rose有位年輕的女兒,有一年來幫忙採收時,她的神情很不對勁,Homer發現原來她懷孕了,而且孩子的爸爸是她的父親。Homer此時才了解Dr. Larch為女人做墮胎手術的信念,終於為Mr. Rose的女兒墮胎。Candy選擇Wally後,Homer也回孤兒院接續Dr. Larch的工作。
 
這部電影有荒涼山坡上的孤兒院,看得見海的蘋果園,景色美麗;固執但又詼諧的Dr. Larch,找尋人生方向的Homer,以及孤兒們真誠的眼神,都非常動人。但是唸了書,才發現電影的編劇,也是原著的作者John Irving,在電影中將跨越幾十年的內容,濃縮到幾年之內,許多重要的人物也刪掉了。
 
書中交代了Dr. Larch成長的家庭,以及他選擇後來職業的主要原因,是因為他還是年輕醫生的時候,因為顧慮而沒有為以前認識的妓女的女兒墮胎,她被拒絕後轉往非專業的地下診所,卻因感染及其他的併發症而死亡。Dr. Larch知道自己明明可以安全地為她拿掉孩子,卻眼睜睜地讓她離開而走向死亡,決定離開顯赫的波士頓醫院,到荒涼的北方小鎮主持孤兒院,並且私下做墮胎的工作。書中一再的辯論都是墮胎的是非,藉著Homer對墮胎的排斥,引出一次又一次的討論。Dr. Larch大聲地對他說:「HOW CAN YOU FEEL FREE TO CHOOSE NOT TO HELP PEOPLE WHO ARE NOT FREE TO GET OTHER HELP?」以當時的時代背景看來,這段話特別令人深省。
 
另外一個生動的人物是孤兒院中,另一個也沒有家庭願意收養的女孩Melony(她的名字本來應該是Melody,但是因為被拼錯,變成Molony)。她是個高大粗壯的女孩,也非常暴力。因為與Homer是孤兒院唯一年紀相當的人(大部分的孩子,還小的時候就被收養出去了),他們因為客觀情勢而成為「伴侶」,但其實是沒有感情的,Homer才會第一眼見到Candy就決定與他們離開。Melony為了尋找Homer,也離開了孤兒院,到處詢問一個見得到海的蘋果園。她離開的時候,偷了孤兒院媬姆的大衣和一些錢,但是媬姆卻因為她臨走時也帶了「簡愛(Jane Eyre)」這本書,而感到安慰。她認為只要Melony有這本書在身旁,怎麼樣也不會失去方向。
 
唸到這段的時候,忍不住微笑。這樣「看書的孩子不會變壞」的想法,似乎與我有些雷同。Melony在途中幾乎被強暴時,身強力壯的她反而將那男人摔打在地上,用他的皮帶將他捆起來;有一次和男人打架時還把他的耳朵咬下來(John Irving寫暴力情節的時候,也是很血腥的。),這幾個段落將她強硬的個性描述的非常傳神,也讓讀者不自禁地為Homer擔心,若是被Melony找到了可該如何是好?幸好她尋尋覓覓地,最後終於在另一個女人身上找到寄託。
 
至於HomerCandy的關係,比電影複雜許多。Wally當兵失事後,他與Candy面對彼此早已暗藏的情愫,帶著罪惡感但又不能抑制,終於在Cider House裏發生關係(Irving用暗喻的筆法寫這一段,交錯著拒絕相信兒子已死而無法成眠的Wally的母親,以及遠方如同Homer父親的Dr. Larch的沉思,情緒飽滿)。後來Candy發現懷孕,Homer決定要這個孩子:「She is going to have my baby ― neither an abortion nor an orphan.」這是一個轉折,這本書至此,終於出現了一個被大家祝福出生的嬰兒。HomerCandy為了不讓Wally的母親及其他的村人發現他們有孩子,於是相偕回到Dr. Larch的孤兒院,直到許多月後,Homer親自接生了自己的兒子。他們原來的計畫是等孩子出生後就回Candy的家,謊稱那孩子是從孤兒院收養的,等別人(尤其是Wally的母親)稍稍接受後才說出真相。
 
那段在孤兒院等待生產,及嬰兒出生後的短暫時光,是CandyHomer最快樂的一段時間,但是很快的被一張電報打斷,原來Wally還活著,只是雙腳再也無法走路。原來準備雙雙撫養兒子長大的CandyHomer,要做如何的打算?他們的兒子明明父母就在眼前,卻要認為自己是被收養的孤兒,對他又公平嗎?
 
Homer猶豫要不要告訴兒子真相,但又怕傷害Wally及其母親時,Dr. Larch說了這段有意思的話:「你若是想告訴兒子你是父親,其實是為了你自己,而不是為了他。世界上沒有孤兒,只有不被愛的孩子。你如果愛他如同父親,你對他而言就是父親,他不會想要找尋生父。」
 
在這樣的掙扎與疑問中,John Irving往前快轉十五年,描寫CandyHomerWally、還有長大的兒子Angel之間的矛盾、愛情、親情,此時才出現了Mr. Rose的女兒懷孕,另外還有千里尋來的Melony,並也點出書名並不完全是電影中在Cider House看到的一張寫著規定的紙條,真正指的是CandyHomerCider House做的決定。
 
我寫的很淺顯,不足以描述書中情節之萬一,但是希望這樣起碼能點出電影與原著的不同。電影中簡單而直線進行的故事,在書中卻是萬般複雜,包含幾十年的感情與掙扎,更不用說Dr. Larch表面很能堅持自己選擇,私下卻要藉由吸乙醚(Ether)而逃避,另外他對Homer如同父親的愛,一再地出現,令人動容。
 
Irving的書寫非常細膩,任何一個小細節都可以盡情延伸,但是含蓄之處又動人不已。讀他的書的缺點就是不能急著往下看,因為他的描述有時候會帶離主題,等他盡興了才會回到重點。正因為是如此婉轉曲折的描述,更讓故事的人物有了靈魂與個性,等到全本書細細品嚐後,才會了解所有描述的深意。但也因為如此,我的朋友告訴我,Irving的書最好看完一本後休息一下,選點別人的書來看,否則若是接下去看也是他的書,會有些吃不消。看完The Cider House Rules後,真的是如此的感觸。
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