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準備升學的十一年級

以柔上十一年級了(Junior),我們母女居然有些「只是近黃昏」的惆悵,因為這代表以柔在家的日子只剩最後兩年了。不過我們還沒什麼時間感傷,她的高二(其實美國的高中總共四年,應該說高三,但是照台灣的算法,是高二)生涯就排山倒海地灌進來,只容她見招拆招,也沒時間想離家的事了。

 

十一年級得開始準備上大學的考試,例如SAT。SAT的考試分為閱讀(Reading),寫作(Writing and Language ),以及數學(Math), 很像以前留學考的托福或是GRE,可以考很多次,用最好的一次成績。另外還有 SAT Subject Test,例如外語、工程等等的項目,如果想申請這方面的系所,可以用SAT Subject Test的成績來證明這方面的能力。此外,也可選AP(Advanced Placement)的課程,如果AP考試過了,以後上大學就可以抵學分。此外,如果選了AP或是Honors的比較高段的課,申請University of California的時候,高中的平均分數GPA(grade point average)可加分。例如普通科目的A算四分,但若是Honors或是AP,則變成五分。可是為了要加分而修AP或是Honors也不好,畢竟那些課程比較難,如果修太多而沒讀好,反而得不償失。

 

今年以柔原來修了一門Honors 的數學課,但是開學前臨時被通知這門課沒有被核准成honors的課,無法加分,然而進階級的課程也不會修改,因此雖然修了比較難的課,卻沒有加分的好處,學生們紛紛要求修回普通的課程,然而學校無法應付這麼多想要換班的學生,只能硬著頭皮修下去了。

 

以柔的進階課原本選了英文和數學,現在數學的加分沒了,我們建議她去修AP的西班牙文,這是第五年了,剛好可以去考AP或是SAT Subject Test。以柔本來很猶豫,因為這課蠻重的,但是她的語言學習一直很輕鬆,我們覺得值得繼續學,本來要修的劇場安排(Stagecraft Prod)跟升學的評量無關,留到明年再修即可,她後來終於決定選AP的西班牙課。

 

結果以柔開學回來第一天,怨聲載道,原來六堂課的每一位老師都很嚴格,第一個禮拜就有考試,讓她很緊張。她也說每位同學都擔心SAT的考試,剛好一位好朋友的媽媽希望女兒和以柔一起去修SAT的課(就是咱們的補習班),就等著安排了。

 

其實暑假以來我一直提醒以柔要開始準備SAT的考試,然而她無可無不可,也沒有認真準備,幸好現在有同學的影響,願意開始安排。

 

以柔一向堅持學校的課業是她自己的責任,不喜歡我們過問,我跟V也尊重她。我們知道她的功課都是準時交,會認真準備考試,成績也沒有太離譜,因此就讓她全權負責。如果她的高中課業都要父母盯著或是輔導才能跟上,那麼獨自上大學以後怎麼能夠應付呢?我們寧願她從小就學會如何安排自己的學習,跟上學校的進度,以自己的真本事上適合自己的大學,這樣才能有順利的大學生涯。

 

目前以柔還沒有明確的傾向,不確定大學想要選怎樣的科系,唯一知道的是不喜歡有關科學的系所。我跟V都是道道地地的生物學家,她的阿公是有機化學教授,Papa 也是研究聽力的學者,然而以柔從小就對科學沒興趣。我帶她去Cornell參觀以前的研究室(見“回溯之旅(下)”),昔日的指導教授親切地讓以柔從顯微鏡看果蠅,我暗地希望能引起她的興趣,然而當我們離開研究室,以柔皺眉頭跟我說:「你怎麼可能每天跟著這些儀器做實驗?如果弄壞了怎麼辦?太可怕了。」她無法想像鎮日與儀器及數據為伍,寧願做與人有關的事。

 

以柔從小就有很多朋友,而且不同的階段都能交到新的朋友,她的暑假常跟不同的朋友出去玩,相形之下,我跟V比較內向,朋友少但深入,與以柔廣泛的交遊範圍不同。以柔目前為止對文學方面的課程最有興趣,在論說方面她很會蓋(就是引申一些論說讓老師頻頻點頭),英文方面需要評論的作業她可以輕輕鬆鬆地就寫上好幾頁。與其說是英文,不如說是思考的方式,這方面以柔似乎駕輕就熟。這樣的能力,應該是許多職業都需要的基礎,如果能夠善加利用,未嘗不好。

 

V也不是很在乎以柔還沒有明確地想要上什麼科系,他覺得大學是一個很好的學習環境,進了大學,多修點不同的課程,慢慢了解適合自己的系所,沒有什麼不好。他自己就是最好的例子。他上大學的時候,本來是主修英文,後來在漸漸了解其實不適合他,到了後半段才發現生物是他的喜好,後來果然走上這行路。

 

我們只是告訴她,未來的路要自己負責,經濟獨立也是很重要的。以後的職業是什麼、收入多少不重要,但是要能承擔生活,也要喜歡自己的工作。大學是最好的場所,如果能夠找出自己喜歡的路,以後就努力朝那個目標走去。

 

於是以柔就展開了轟轟烈烈的高二生涯,高階的數學老師不講到最後一分鐘不下課,而接下來的很兇的英文老師則是晚一秒鐘進教室都算遲到,偏偏這兩堂課的教室是學校最遠的兩端。以柔說還好有另一個女生也是修同樣課的,因此兩人能結伴一起衝去英文教室。

 

她總是有這樣的本領,無論再緊張或是壓力重的環境,總能找出輕鬆歡笑的出口,回到家也還有跟Benny 撒嬌的空間。我的女兒雖然年紀輕,然而在情緒控制與苦中作樂的能力卻比我強多了。人生很長,能夠肯定並喜歡自己最重要。我希望以她的EQ,能夠走出自己的路。做父母的,只能以身教影響,並且從旁協助。以柔一向喜歡學校,希望今年也是。

 

(十一年級第一天,照例在家門口照張相)

 

延伸讀:

  • 大班:

展翅飛翔

  • 一年級:

開學第一天

一年級的笑話

  • 二年級:

星球與昆蟲:二年級開學

這篇放了好幾張每年開學的照片,是珍貴的記錄。

  • 三年級:

三年級了

  • 四年級:

以柔教中文

  • 五年級:

長大

瞬息萬變的十一歲

  • 六年級:

十一歲的回顧

畢業

  • 七年級:

母女“共“騎

  • 八年級:

Family life

  • 九年級

開學的煩惱

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