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倫敦印象

英國這個對歷史影響極大的國家,許多史蹟都在倫敦這個城市,為了能夠不慌不忙地慢慢欣賞,我們一口氣住了八個晚上。這九天當中,最值得紀念的是什麼呢?

 

非恐攻

 

我們去之前,倫敦才剛遭受恐怖攻擊,直言的親友會小心翼翼地問:「這樣還要去嗎?」V笑說:「在愛爾蘭開車不小心出車禍的可能性還比較高吧?」但是因此而取消度假的人也很多。讓人們擔心日常生活,甚至取消計畫已久的旅行,不正是恐怖主義的目標嗎?

 

然而倫敦街頭不見荷槍的警察或軍人,下班後在酒吧外站著聊天喝酒的紳士淑女們所在多有。從機場接我們的司機也只是輕描淡寫地叮嚀,公共場所人多的地方,多注意一點,凡事小心就好。英國人這種“硬頸”的個性,特別明顯。

 

雖然沒有被恐攻,我們也經歷了一場小小的虛驚。

 

在泰晤士河旁邊有一個摩天輪叫做London Eye,因為倫敦很平坦,要登高望遠,上這個摩天輪是個不錯的主意。我們雖然預先買好票,還是彎彎曲曲地排了好一陣子的隊才上去。

 

London Eye)

 

我們住的公寓也能看得到摩天輪,入夜後點了燈尤其浪漫。

 

 

這就是London Eye的「輪」,我們大概有十幾人在裡面,能自由走動,一點也不覺得擁擠。

 

 

登高的好處就是平地看到的風景,例如parliament,從高處往下眺望又有了不同的影像:

 

(平地看的景色)

 

(摩天輪裡看到的景象,變得很立體)

 

(國會的右後方就是Westminster Abbey,從高空看也很清楚。)

 

(大片綠地就是St. James's Park,溪流盡頭(照片上方)的白色建築則是白金漢宮(Buckingham Palace)

 

(也見到泰晤士河的全貌了)

 

London Eye轉動地很慢,乘坐時間大約三十分鐘,但是十分鐘以後,聽到廣播說,轉動的速度會增快,但是不要擔心,沒有安全的疑慮。雖然有些狐疑為何要加快,但是因為忙著看風景,我也沒怎麼介意,快繞回原處時,我瞄了一下手錶,發現只在摩天輪裡十五分鐘,心想這趟有點虧呢,明明半個鐘頭的,卻只坐了十五分鐘,不太划算吧?

 

等我們到站了,安全人員急急地叫我們往右邊走過去,離開摩天輪區,我也發現禮品區居然也攔起來,不准我們進去。這倒很新鮮,為什麼不做遊客的生意呢?我們走出去,發現原來的排隊區空無一人,這才恍然大悟,他們加快速度只是為了將已上去的乘客放出來,本來在等的人早就被驅趕開了。這時有更多的警察加入行列,以明顯的手勢和洪亮的聲音叫我們離開。

 

我們急忙跟著人群往右邊走,心中不免想到是否有危險,甚至恐怖攻擊的念頭也掠過腦海。因為整個廣場都封了,我們繞了一大圈才回到摩天輪的另一端。來時非常熱鬧的廣場,早已空無一人。只有許多警察維護秩序,不讓任何人進去。

 

 

幸好警察很和藹,跟我們解釋緣由。原來是有人在泰晤士河岸發現二次世界大戰遺留下來的炸彈,因此得封鎖現場,等待專人來引爆炸彈。聽說這樣的事經常發生,早就是家常便飯,但也不能掉以輕心。雖然我們少坐了幾分鐘,還是慶幸已經乘坐過,不會因為封鎖而變更行程。

 

莎士比亞劇場(Shakespeare's Globe)

 

莎士比亞和英國可以用等號連接吧。因此到了倫敦怎麼可以不去看場莎士比亞的戲劇呢?Shakespeare's Globe劇場是根據莎士比亞時期他的劇場(Globe Playhouse)建造的,裡面的座位,包括戲台前的「站位」(那是以前讓窮人站著看戲,有錢人才有座位坐)都如出一轍。這個劇場每天都有表演,我們去的那個禮拜正在演羅密歐與茱麗葉,趁還剩最後幾張票的時候就趕快訂了。

 

(這是戲院外觀)

 

這是從我們的座位望去戲台,那些站著的人群都是買了站票的觀眾。V很感激地跟我謝謝還好沒有買站票,要站三個鐘頭耶,太辛苦了。

 

 

其實我們的座位也不是很舒適,還好有租坐墊,否則屁股一定會坐到痛。

 

 

V還沒出發前就買了Romeo and Juliet 的劇本,先念過之後才來看戲。我也讀了幾頁,但是那個時代的英文還是不順口,許多地方不知所云。本來我很擔心會聽不懂台詞,但是演員們口齒清晰,外加表情與動作,我發現看劇比讀劇本更能進入狀況,了解完全不是問題。

 

 

還沒來英國前,為了讓以柔知道我們去的劇場的模樣,全家看了“Shakespeare in Love” 的電影。見了當時劇中人物的穿著,以為我們看的戲劇也會是一樣,沒想到出場的人打扮成龐克的模樣,又演奏著野性的音樂,害我一下子摸不著頭腦,想說不會是買錯票了吧?還偷偷看一眼了手中的節目單確認。後來才明白,近代的導演都會找自己的方法詮釋莎翁的劇本,不見得用古代的穿著。例如此齣劇裡的茱麗葉穿著絲質的白色睡衣,腳上穿的卻是長靴;原本是她在陽台往下跟羅密歐對話,這裡卻是她站在舞台上,羅密歐混在台下站著的觀眾群中,站在著一個小凳子假裝在樹群當中跟茱麗葉傳情。戲劇當中不時有演員從觀眾席中跑出來,饒具趣味。雖是幾百年前的舞台劇,但是他們演來青春氣息十足,中間還居然穿插了YMCA的帶動唱的曲子,我們這些觀眾們也不由自主地跟著比劃YMCA,十分有趣。

 

雖是現代的詮釋,但是故事沒變,因為命運的作弄,當茱麗葉摟著羅密歐的屍體自殺倒下時,我還是哭得稀裡嘩啦的。最不容易動情的以柔橫了我一眼,說:「你早就知道是這個結局的,不是嗎?」我一邊擦眼淚一邊回答:「那又怎樣?還是很難過啊。」看戲的人是傻子,真是如此啊!

 

經過

 

倫敦果真是個遊客很多的地方。尤其去觀光勝地例如白金漢宮前,都是一大票到此一遊的人群。遊覽車將人們丟下,時間到了又來載走到下一目標。沒有跟團的我們,在遊覽勝地得忍受人聲吵雜,不過許多記憶深刻的印象,反而是漫步走過的景色。

 

白金漢宮要到七月以後才開放,所以我們六月去的時候只能在廣場上隨意參觀,接下來我們要去邱吉爾在二次世界大戰的地下辦公室(Churchill's War Room),剛好可以穿過St. James's Park。公園內這條路,剛好也是黛安娜王妃的紀念步道(The Diana Princess of Wales Memorial Walk),沒幾步就有一下的印記。

 

 

不過幾呎以外是人群擁擠的白金漢宮,但是一走進公園,蒼鬱的林木蔭下,馬上就感受到幽靜的氣氛。這裡沒有遊客,只有帶著小孩出來散步的年輕媽媽,或是踽踽獨行的老人們,天鵝野鴨或在河岸隨意憩息、或是將頭埋進河中覓食,然而一轉眼,壯觀的白金漢宮就在身後,真是鬧中取靜的好地方。

 

 

(從公園回頭望,就是白金漢宮)

 

巴黎的塞納河非常羅曼蒂克,相形之下倫敦的泰晤士河則少了浪漫的氣息。但是從London Eye摩天輪走到莎士比亞劇場的路徑,剛好是沿著泰晤士河,也讓我們有機會體驗河岸風光。

 

(遠方就是倫敦大橋)

 

有名的St Paul Cathedral(也是黛安娜王妃結婚的教堂)我們幾天前去拜訪,但因為處於擁擠的地段,等我們走到近前,仰頭完全看不到園頂(dome),反而是從遙遠的泰晤士河對岸,才看得見。尤其是從只有行人可以通行的Millennium Bridge望過去,壯觀而美麗。

 

 

Millennium Bridge的設計很現代化)

 

Millennium Bridge的這一段就是現代美術館Tate Modern,頂樓的餐廳望出去的河岸風光一覽無遺。

 

Tate Modern)

 

 

這段旅行的時光,用自己的腳步走過一個個歷史悠久、充滿故事的地點,不時有驚喜。以柔最喜歡看「羅密歐與茱麗葉」,V在邱吉爾的紀念館裡流連忘返,而我則很享受在公園裡的幽靜時光。再兩年以柔就要上大學了,誰知道大學以後她的暑假會有什麼安排,全家出遊的機會似乎屈指可數。旅行雖是增長見聞,對我而言也是家人一起的親密時光,因此才更要萬般珍惜地記錄下來呢。

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