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愛爾蘭印象(一:古堡篇)

今年夏天的旅行選擇去倫敦,那是個一直想去但還沒有機會拜訪的大都市。除此以外,還貪心地想多玩一個禮拜,去哪裡好呢?我不假思索地就選擇了英國西邊的愛爾蘭。不為什麼,只因去過的人都說愛爾蘭人特別友善,尤其是酒吧的文化,讓我嚮往,另外就是綿羊在山路旁的吃草的印象,讓我十分想去見見這個素昧平生的島國。

 

一個禮拜匆匆而過,只夠拜訪幾個地點,但是留下的印象深刻,值得記錄下來。

 

(一)Knowth

 

去歐洲就是要看“古蹟”吧?比起美國只有兩百多年的歷史,歐洲到處都是幾世紀就有的建築,只是我們見到的“古蹟”都是在草原上的。

 

在都柏林(Dublin)的北邊,有幾座五千多年歷史的passage tombs,也就是將族人埋在一起,並且也有祈禱意味的大墳墓。這個地方叫做Br ú na Bóinne(Palace of the Boyne ),有三座大墳。要去參觀得先去遊客中心買票,由巴士載去大墳所在地,在那裡有專人解釋三十分鐘,自由行走十五分鐘左右,再坐巴士回中心。我們去的大墳是Knowth,是這幾座墳墓最大的一個,除此之外,也散落著其他較小的墳墓。

 

這些墳墓是以石頭巧妙重疊地堆砌起來的,裡面發現的棺木都比走道寬,可見是先把棺木放入,才把墳墓建立起來。每一個隧道的出入口都面向東與西方,在冬至那一天,陽光就會照入墳墓正中央的墓室,象徵死者的靈魂可以進入永生的時刻。另外,石頭上也有藝術的刻紋,可見建造墳墓的人們既是工程師,也是藝術家,並且從建造的方位看來,也是天文學家呢。古老的時代,就有這些技術,讓人嘆為觀止。

 

 

 

 

(東西方的隧道外面各立著石碑)

 

(石頭的刻紋)

 

大墳的所在地放眼望去,原野浩闊,風水極佳吧?

 

(二)Trim Castle

 

剛到愛爾蘭,還不想去都柏林的城市裡擠,於是在大墳不遠的小鎮Trim訂了一家B&B (Bed and Breakfast),進城吃晚飯也能見到古堡(Trim Castle) 的風光。

 

 

(這是很親切的住宿處)

 

(女主人做的美麗又好吃的早餐)

 

(茶壺是一本書)

 

(三)Rock of Cashel

 

我們此行去愛爾蘭,重點在西南邊的 Dingle半島,都柏林開過去大約四個鐘頭,我們決定中途往南方稍微拐下去,在Cashel參觀了才繼續走,也能在長途開車當中稍事休息。

 

所謂Rock of Cashel,這個“岩石”其實是這個城堡所在的丘陵,建在上方的是古堡。

 

V小心翼翼地開在左邊的道路上,從高速公路下來,路越來越窄,又穿過了許多路途狹小交通繁忙的小鎮,但是轉一個彎,這個城堡忽然就出現在遠處的山丘,不覺驚喜地叫出聲來。

 

 

走到跟前,就看得到Rock of Cashel的岩石了。

 

這個古堡裡面有教堂,另外也有防衛價值的古堡,由一位城堡的解說員帶我們從外而內參觀,細說來源。既然如今只剩斷壁殘垣,也只能從他生動的故事當中,遙想當年的氣派。

 

如今古堡的所在地也有墳墓,視野真好呀。這裡墳頭見到的十字架常有一個圓圈圍起來,叫做 Celtic Cross,是愛爾蘭特有的十字架。

 

愛爾蘭的鄉村,放眼望去就是一片綠意。我們不知道,更美麗的風景還正等著我們呢。

 

(待續)

 

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