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秋天的省思

如果問以柔,秋天是什麼哪幾個月?她一定會篤定的說:「十月!」為什麼呢?因為我們秋天一定會去農場,而農場每年開放時間是十月一號到十月三十一日。因此去農場,在以柔來說,就是享受秋天。

這個位於小城邊緣的農場,每年十月開放讓小朋友來跟許多小動物玩,門票四元,季票八元,帶小孩來的大人免費,所以只要付八塊錢,我們就可以無限次的來玩。

 
秋天的空氣清清爽爽,天空則是澄澈的藍,吸著空氣中香香的稻草味,心中歡喜無限。
 
秋陽的照耀下,小豬窩在一起睡個好覺。
 
媽媽身旁幸福的小羊。
  
搭上犁車觀看好風景。
 
小鴨長得好快,不到一個月就「判若兩鴨」!
(十月初的小鴨)
 
(十月底不再小的鴨鴨)
 
去農場,還是要找其他的小朋友一起去才好玩。這樣子,孩子不但有伴,大人也可以聊天。談著談著,總是不自覺地聊到孩子的學習情形。我們這些台灣來的父母,不約而同地抱怨學校的進度太慢了。以柔上了二年級都幾個月了,數學還在重覆一年級的課程,本來以為剛開學要先溫習學過的數學,可是怎麼那麼久了還在複習?連以柔都會抱怨數學課太無聊了。一年級沒有作業(homework)也就罷了,上了二年級,一個禮拜份量的 homeowork,以柔一晚就做完了,這樣的練習次數夠嗎?我們談到這樣鬆懈的美國教育,只能搖頭。難怪有位朋友說,跟著學校的作業做是不夠的,要買課外的參考書給小孩課外複習才夠,更有甚者,乾脆送小孩去上私立學校。
 
其實以柔在學校也學到許多新知識,例如目前最注重閱讀,一個班上按照程度分有三個組,老師說在哪個組都沒關係,只要自己有進步就好,我喜歡這種只跟自己比的健康態度。但是我看了一下數學課本,幾乎要懷疑老師是不是用錯課本,把一年級的當成二年級教?如果閱讀可以分級,為什麼數學不能也如此?記得以前在台灣考GRE,這些美國設計考大學畢業生的數學考題,幾乎是初高中的程度,簡單的不像話。V也說,審研究所申請名單時,只要是中國台灣來的,GRE的數學幾乎是滿分,但如果是美國學生,只要少個一百分就很好了。現在看美國小學這樣教數學,才了解他們會出那樣的GRE考題,實在不是沒有原因的。
 
就在這個時候,學校剛好舉行家長會,老師抽出二十分鐘與每個學生的家長單獨會面,拿小朋友在學校的作業給我們看,並討論他們學習的情形。我忍不住問老師,為什麼數學不分組?有沒有什麼其他的作業可以在家裡做的?老師說數學的進度不適合分組,但是她抽出一些與數學有關的有趣邏輯問題,說可以讓以柔在家練習。然而她可能看出我的心急,馬上加一句:「以柔畢竟還是個小孩,學習之外也要 have fun,你千萬不要忘記,她還需要許多遊玩的時間。」說來說去還是美國人的態度:生命中不是只有學習這件事,還有其他許多事情是值得享受的。換句話說,書要讀,可是也別忘了玩。
 
又是一個週末,以柔和她的好朋友又去了農場。小雞小鴨抱過以後,他們朝大人喊:「我們要去土堆了!」說完就衝出關著動物的柵欄往外奔去。我心裡納悶,農場哪有什麼土堆?跟過去以後,才發現他們真的是在土堆上玩!那是農夫為了要佈置稻草的迷宮,在當地挖了一個坑,挖出來的土就堆在旁邊。這些孩子們,好好的迷宮不去,反而在土堆上跑上跑下,後來乾脆一屁股坐下去當滑梯滑。我心疼的想著,以柔的運動鞋才剛買,看來今天玩完也就髒的像舊鞋了,另外一個小女孩,穿著漂亮的洋裝,看來衣服也是遭殃了。
 
  
孩子們跑上跑下,歡呼之聲此起彼落,有幾次他們頭下腳上的栽下來,我們的心才一緊,他們又很快地爬起來嘻嘻哈哈的繼續跑。在他們響亮的笑聲中,我忍不住想,也許,童年就是要這樣過才好吧?無所事事的,即使只是在土堆上跑跑也能十分快樂的,盡情的享受。我為什麼偏要一再地擔心他們學的不夠多不夠快?
 
夕陽很快地落到地平線,孩子的身影在橘紅的光線中漸趨黯淡,但是飛揚的笑聲仍然恣意地灑向雲霄。在黃昏的柔和光暈中,剎時有庸人自擾之感。我若要操心,應該著眼於如何讓他們能夠快樂又有興趣的學習,那才是更重要的課題吧?
 
 
 
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