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生命中的故事,瞬間停格
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#4

最近NFLNational Football League)的training camp才剛開始,一個新聞鬧得沸沸揚揚,奪取所有人的注意力。焦點人物不是別人,就是五個月前才剛宣布退休的Packers當家quarterback Brett Favre
 
宣布退休時涕淚縱橫的Favre,說他再也無法承受每場比賽前的準備工作,因此決定在沒有人逼迫的情況下自願下台(”Go out on my own terms”),不願等到打不好了才被迫退休。這番說法,在去年才帶領Packers打到季後賽的Favre口中說出,更有說服力,即使已經「高齡」三十八,還真的是在事業的頂峰退休。名高爾夫女將Annika Sorenstam更因為受他退休精神的感召,今年也宣佈將停止比賽。
 
十六年來,Favre都是Packersquarterback,最近幾年他開始走下坡,每到季前賽快開始時,就有許多對他是否會退休的臆測,因此當他三月份時宣布退休,Packers也是很感激的,因為這樣一來,隊伍可以安排先發的quarterback,整個隊伍的陣容和策略都可從長計議,不用到了季前賽還於不確定誰是quarterback
 
沒想到,當所有球員紛紛歸隊準備球季之際,遠在Mississippi家鄉的Favre的心卻開始動搖,他開始放出風聲表示想要繼續打球,這對他的母隊Packers是很為難的。揮別Favre後,球隊已經作種種規劃,包括將他的候補擢昇為先發,於情於理都不能因為你這明星球員後悔,就做一百八十度的轉變。而且老實說,可能幾年前Packers就已經開始作「Post-Favre」時期的準備,只是全隊中最有名又最有魅力的靈魂人物不宣布退休,也沒有其他人敢吭聲。好不容易他自願退休,大家才偷偷喘了一口氣,因此即使他反悔,隊伍也不想為他改變所有的規劃。
 
即使我那麼喜歡Favre,這件事我卻是站在Packers這邊。Favre原來有兩個選擇。如果他決定繼續打下去,當初就不該宣布退休。當然從他現在的反應,表示先前那個決定是很衝動的。其實從他球場上時常會不假思索就冒險傳球的個性,也不難想像他會讓情緒左右決定。但是,既然決定退休,就不應該反悔,讓自己的隊伍左右為難。不過我想,他決定復出時,一定沒有料到為之出生入死的母隊居然不要他回來,難堪失落之情可想而知。然而professional sports就是如此現實無情吧。
 
當然,捨不得離開球場的明星球員,Favre不是第一個。帶領San Francisco 49er拿過多少Super Bowl 冠軍的Joe Montana,最後幾年是在Kansas City Chiefs過的;在New York Jets叱吒風雲的Joe Namath,最後也是不甘退休,又去Los Angeles Rams待了幾年;甚至我最喜歡的投手Greg Maddux,也說過「寧願投得不好,也不要不投」這樣的話。這些生命的唯一就是打球的人,對運動生涯有一定的牽絆,年紀輕輕就要放棄,沒有那麼容易,例如New York Knicks最有名的中鋒Patrick Ewing,退休以後還是捨不得離開球場,目前是某NBA籃球隊的assistant coach。這樣的明星球員,有名有錢,絕對沒有再繼續工作的必要,但是他寧願當個小教練,隨著球隊東奔西跑,想來球隊生涯是很容易上癮的,又或者,這是他們最愛又是唯一知道的生命形式,不能也無法離開,於是還能賴在球場的人賴,不能的,則選擇其他形式繼續待在球場邊緣。其實每個人如果能找到喜愛的事業,應該也有這種欲罷不能的感覺,但是歲月催人老的無奈,沒人比這些運動員有更加深切的感受。
 
Favre從老家乘著私人飛機飛到十六年來的第二家鄉Wisconsin Green Bay,與general manager談了兩天之後,確定Packers不歡迎他回來,就開始與其他的隊伍洽談,一天後,New York Jets敞開大門歡迎這位大名鼎鼎的明星球員。
 
今天早上打開紐約時報的運動版,第一頁赫然見到Favre微笑展示他的新制服,還是原來用慣的四號。Brett Favre屬於Packers的鮮綠色,Jets的墨綠色和他怎麼都不配。向來與Packers畫上等號的Favre居然穿上不對勁的綠色制服,在我們這些死心蹋地的球迷看來,真是心如刀割。如我這般的球迷都如此感傷,何況在Green Bay這個北方小城多年來「看他長大」為他加油的的居民!
 
 (SourceNew York Times)
 
報紙一扔,真是心灰意冷。從一出道就代表PackersFavre,從此屬於他隊,我真是再也不想看NFL了!負氣的對V說:「I -----QUITI QUIT SPORTS!!!V只是嘻皮笑臉的說:「你不會的。你說過太多次了,沒有一次是真的。」看他這樣不把我的委曲與氣憤當一回事,居然也稍微靜下來。平心而論,我也明白,這次Favre轉隊,不是誰的錯,如果他當初不說要退休,或決定退休後就不再復出,就不會有這些事。等他反悔想回Packers時已太遲,就算他完全不熟悉Jets這個隊,也騎虎難下了。
 
誰知道Favre會為Jets服務幾年呢?但是我相信,當他最終心甘情願退休時,所有球迷會記得他的,一定是他穿著Packers的四號制服,不是Jets的。只是,往事已矣,情何以堪,真真是我此刻的心情寫照啊。
 
 (SourceNew York Times)
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